Fur - let's not conflate the issues Ne confondons pas tous les problèmes liés à la fourrure

February 19, 2015

fur products and the environment

If you appreciate quality, performance and longevity then fur is a material that should appeal to you.  Quality and performance: it is one of the best insulators on the planet, it bounces back after rain or snow and being a natural fiber it doesn’t make your hair static or set fire when you get too close to a heater.  
And in this fast fashion world, it is refreshingly long-lasting: it can last 100 years and be re-cut to update a design.

But of course fur is a controversial material and conscientious consumers have valid concerns about its production.  Being someone who speaks to a lot of consumers, I have found that a number of key issues are often conflated.

I find it helpful to try to strip it down to the underlying topics, which are these as I see it:

1) Ethical concerns

The downright should you or shouldn’t you use animal products.  Or should you only use certain types of animal products, e.g. meat but not fur.  Or do you find it acceptable to use all types of animal products but only where the primary reason for raising the animal was for food, not the other way around.  Is this because meat is a requirement for human health?  One thing’s for certain, nobody has exactly the same take on this.

2) Animal welfare

Regardless of where you draw the line ethically, what are the minimum standards of animal welfare you demand?  How is this different for wild fur (e.g. coyote) and farmed fur (e.g. mink)?  

3) Traceability and trust

Rendering both points above redundant without it, there must be robust traceability to prove that the provenance of what you are buying.  What information do you need in order to trust the product in your hand?  My next blog post is on this topic.

4) Environmental standards

What is the impact of the fur product on the environment? e.g. for wild fur, was it harvested from a healthy population; for farmed fur, how was waste disposal managed?  Going one step further than primary production, we should also consider the environmental impact of preserving and tanning the fur.  And finally, the environmental impact of manufacturing and transporting the final garment.

5) Social standards

What are the working conditions for those working in primary production (of the fur) and manufacturing (of the garment)?


This is one way of separating our the issues, what do you think? Please get in touch at sales@thetallis.com

 

Si vous aimez la qualité, la performance et la longévité, vous devriez être intéressés par la fourrure. Je m'explique en ce qui concerne la qualité et la performance: la fourrure est l'un des meilleurs isolants sur terre ; après les intempéries, elle est comme neuve et se regonfle ; puisqu'il s'agit d'une matière naturelle, elle ne crée pas d'électricité statique avec votre chevelure, et il n'y a aucun risque que votre fourrure prenne feu quand vous vous approchez d'un feu ou d'un radiateur. Et dans ce monde d'immédiateté, c'est une matière qui dure dans le temps: la fourrure peut être utilisée pendant 100 ans, et transformée pour s'adapter au goût du jour.

Mais bien sûr, la fourrure est une matière controversée et les consom'acteurs sont soucieux quant à sa production. Étant quelqu'un qui est souvent en contact avec la clientèle, il m'arrive d'être confrontée à des problèmes clés qu'ils m'avancent.

Je trouve utile d'essayer de les dissocier, peut-être pour mieux les comprendre ; c'est pourquoi j'aimerais classer ces questions de cette manière:

1) L'éthique

Utiliser ou ne pas utiliser des produits animaux, telle est la question... Ou y a-t-il un équilibre à trouver en n'utilisant que certains types de produits animaux, par exemple la viande mais pas la fourrure? Ou vous trouvez acceptable d'utiliser tous types de produits animaux, tant qu'à l'origine l'animal a été élevé pour sa viande, et non l'inverse? Est-ce parce que la viande est nécessaire pour la santé de l'être humain? Une chose est sûre, tout le monde a sa propre opinion à ce sujet, et elle diffère souvent de celle de son voisin.

2) Le bien-être des animaux

Abstraction faite du choix éthique que vous faites, quels sont les standards minimums que vous exigez pour le bien-être des animaux? En quoi y a-t-il une différence entre la fourrure sauvage (p.ex. le coyote) et la fourrure issue de fermes (p.ex. le vison)?  

3) La transparence et la confiance

Sans vouloir rendre les deux points supérieurs redondants, il faut qu'il y ait la vraie possibilité de tracer le parcours et la provenance de l'article que vous achetez. De quelles informations avez-vous besoin pour faire confiance au produit qui se trouve entre vos mains? Mon prochain article de blog sera à ce sujet. 

4) Les exigences environnementales

Quel est l'impact de la production de fourrure sur l'environnement? P.ex. pour la fourrure sauvage, a-t-elle été récoltée chez des populations saines; pour la fourrure d'élevage, comment sont gérés les déchets? Si on veut s'aventurer à faire un pas supplémentaire, il faut aussi s'intéresser à l'impact environnemental du tannage et de la conservation de la fourrure. Pour finir, n'oublions pas les enjeux environnementaux liés à la fabrication et au transport du produit fini.

5) Les enjeux sociaux 

Quelles sont les conditions de travail de ceux qui travaillent dans la production (de la fourrure) et dans la fabrication (du vêtement)?

Voici donc une manière de distinguer les différents problèmes liés à la fourrure, qu'en pensez-vous? Nous serions ravis d'avoir votre avis, dans les commentaires ci-dessous, ou par le biais d'un email à l'adresse sales@thetallis.com.





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