6 Things To Do With a Vintage Fur Coat / 6 Choses à Faire avec un Ancien Manteau en Fourrure

November 05, 2015 10 Comments

Vintage Fur Coat

6 things to do with vintage fur

Some of us are lucky enough to be given a treasured fur coat by a grandmother, others find one in a vintage shop or market, either way it's very exciting to come home and hang such a special piece in the wardrobe.  Then after the initial excitement, you can sometimes be left thinking 'How and when do I actually wear this fuzzy thing?'.  You love the coat, because of the story of how you found it perhaps, or because the fur seems so decadent, but because the style is a bit outdated or the coat doesn't fit well, you wonder what to do with it.  Here are some of my tips...

1) Keep it properly stored

Whatever happens, you need to make sure you are taking care of the coat by storing it in a way that preserves it.  Fur can last 100 years if it's looked after, but if neglected it can loose its suppleness and colour, moult or worse, become a victim of the dreaded moth!  Store your coat in a cool, dry cupboard and attach a moth repellent tag to the hanger.  The coat needs to breathe, so don't pack it away in a plastic bag.  If you have a moth problem, you need to get the coat out of harm's way until you have resolved the moths, store the coat in a safe and sealed room in the meantime.

2) Find out what its story is

Chances are your coat is mink if it comes from a grandmother, this was the luxurious fur of choice a few generations ago. Mink fur is soft with short, spiky 'guard' hairs with a shiny, almost wet look.  You should also be able to see fine lines where the individual mink pelts have been joined together.  Another likely option is fox fur, a dense and fluffy fur with longer hairs than mink.  You should not be able to make out individual pelts.  Another common possibility is a rabbit fur coat, this is softer and more mouldable to the touch, you won't be able to see the individual hairs as well as with mink.  Not sure what your coat is?  Email me a photo and I'll try my best to identify it! (Email below).

3) Clean it

If your new fur looks visibly dirty or smells (of smoke for example), you should clean it to remove anything that could cause it long term damage.  If cleaned incorrectly, the fur and skin can be permanently damaged, so fur requires specialist cleaning. The best option is to find a local furrier and ask them to do the cleaning for you.  It probably won't be cheap, but it will ensure you preserve the fur in its best condition.

4) Wear it when it's too cold to go out

You may have noticed that your new fur coat is now the warmest thing in your wardrobe.  There's nothing quite like a fur to keep the cold and wind out, you'll be surprised how toasty warm it is, so go on and head out for those fireworks even if it is sub-zero!  Also, fur doesn't mind the rain, it is a totally natural product after all, the wet fur just needs to be shaken out when you get home and allowed to dry naturally (not over a heater).  

5) Remodel it

If you just aren't sure about the coat style, or the fit, then you should consider remodeling it to create something you will love to wear.  Coats can be shortened and made smaller to fit a smaller frame.  Alternatively the sleeves can be shortened to create a different style jacket or removed to create a gilet.  You will need to find a furrier to do the work for you, and it will be a bespoke order.  Ask them for a cost beforehand and then expect a fitting to ensure the updated coat fits you like a glove. If you are looking to do this, please feel free to email me, I'd be happy to share local furriers names who could help you (email below).

6) Up-cycle it

Another option is to up-cycle the coat into something else entirely.  A large coat could make several scarves or headbands or hundreds of pom-poms to attach to hats, handbags, shoes, you name it.  At Tallis, we use vintage fur coats for the up-cycled pom-poms in our collection.  You can either do the up-cycling yourself, or for more complicated pieces ask a furrier to do the transformation.  I can send you instructions on how to make pom-poms out of vintage fur scraps (email below).

That's all from me, if you have any other ideas I'd love to hear from you so please get in touch lilly@thetallis.com.  I hope this was an interesting read and helps you make the most of that special coat that has come your way. 

- Lilly Milligan Gilbert, Tallis Founder -  Geneva 5 November 2015 

 

6 things to do with vintage fur

Certains d'entre nous sont assez chanceux pour avoir reçu un précieux manteau en fourrure de la part de leur grand-mère, d'autres en trouvent un dans un magasin de seconde-main ou au marché… quoi qu'il en soit, c'est toujours impressionnant de rentrer à la maison avec et de suspendre une telle pièce dans son armoire. Après cette euphorie initiale, une question bien naturelle peut parfois se poser: "Mais quand et comment est-ce que je vais réussir à porter cette combinaison poilue?". Malgré son style un peu désuet ou une taille qui n'est pas la bonne, se résoudre à se débarrasser d'une pièce aussi riche en souvenirs ou sur laquelle vous avez flashé en chinant est inconcevable… Que faire avec alors? Nous avons la solution face à ce problème.

1) Rangez le soigneusement

Quoi qu'il arrive, il est important de ranger correctement son manteau, de sorte à ce qu'il soit préservé de tout dommage possible. La fourrure est une matière qui peut durer 100 ans si on en prend soin ; mais, si on la néglige, elle peut perdre en souplesse ou en couleur, muer, ou même pire, se faire dévorer par les mites! Il faut ranger le manteau dans un placard frais et sec et accrocher un répulsif à mite au cintre. Le vêtement doit pouvoir respirer, mieux vaut ne pas le ranger dans un sac plastique. Si vous avez des soucis avec les mites, il faut à tout prix mettre le manteau à l'abri jusqu'à ce que vous vous soyez débarrassés des mites ; vous pouvez le ranger pendant ce temps dans un endroit sécurisé et hermétique.

2) Découvrez en plus sur son histoire

Si votre manteau vous a été offert par votre grand-mère, il y a de fortes chances qu'il soit en vison, une fourrure considérées comme un choix très luxueux il y a quelques années. La fourrure de vison est douce avec des poils courts et droits, pareils à des poils de jarre ; elle a un aspect brillant, presque mouillé. Des fines lignes où les différentes peaux de vison ont été cousues ensemble devraient être visibles. Votre manteau peut aussi probablement être fait en fourrure de renard, une fourrure dense et très douce, avec des poils plus longs que ceux du vison. Avec le renard, il est difficile de repérer individuellement les différentes peaux. Il se peut aussi que votre manteau soit en fourrure de lapin. Cette fourrure est plus douce, presque pelucheuse, et plus modulable au toucher ; il n'est pas aussi facile que pour le vison de différencier individuellement les peaux. Vous n'arrivez pas à déterminer la fourrure de votre manteau? Envoyez moi une photo par e-mail et je me ferai un plaisir d'essayer de l'identifier (adresse e-mail ci-dessous).

3) Nettoyez le

Si votre nouvelle acquisition en fourrure a l'air sale ou sent (la fumée par exemple), je vous conseille de la laver afin de vous débarrasser de tout ce qui pourrait lui causer un dommage sur le long terme. En cas de lavage mal fait, la fourrure et la peau peuvent être abîmées définitivement, il faut donc faire appel à un spécialiste. Un fourrier de votre région peut s'en charger. Cela ne sera pas bon marché, mais vous aurez la certitude que votre fourrure sera bien conservée.

4) Portez le quand il faut trop froid pour sortir

Vous avez peut-être remarqué que votre nouveau manteau en fourrure est maintenant la pièce la plus chaude de votre garde-robe. Il n'y a rien de tel que la fourrure pour se protéger du froid et du vent, vous seriez surpris de voir à quel point ce manteau est douillet… alors n'hésitez plus et rendez vous à ces feux d'artifices, même s'il fait -10° dehors! En plus, la fourrure ne craint pas la pluie, c'est un matière naturelle après tout. Il faut néanmoins la secouer après être rentré, puis la faire sécher naturellement (pas sur un radiateur).  

5)  Apportez-y des retouches

Si vous n'êtes pas convaincu par la coupe, ou la taille, du manteau, vous devriez penser à le faire retoucher, afin qu'il devienne une pièce que vous adorerez porter. Les manteaux peuvent être raccourcis et retravaillés pour seoir à une morphologie plus étroite. Les manches peuvent aussi être raccourcies, pour créer un autre type de veste, ou enlevées entièrement, ce qui transformera le manteau en gilet. Pour faire ce genre de modifications, mieux vaut faire appel à un fourrier, qui vous fera un travail sur-mesure. Je vous conseille de lui demander un devis, puis d'exiger un essayage avec lui, pour être sur que votre nouveau vêtement vous ira comme un gant. Si vous aimeriez procéder de la sorte, sentez-vous libre de me contacter, je me ferai un plaisir de vous partager le nom de mes confrères dans votre région (adresse e-mail ci-dessous).

6) Upcycler le

Une autre possibilité est d'upcycler, soit de partir d'un produit initial pour en créer un nouveau encore mieux, votre manteau en quelque chose de totalement différent. Un grand manteau peut vous faire plusieurs cols, des bandeaux, ou une centaine de pompons attachés à des bonnets, des sacs à main, des chaussures… à vous de choisir. Chez Tallis, nous utilisons des anciens manteaux de fourrure en vison pour les pompons recyclés de nos collections. Vous pouvez soit upcycler votre manteau vous-mêmes, mais pour des transformations plus délicates, mieux vaut contacter un fourrier. Je vous enverrai volontiers les explications pour savoir comment faire des pompons avec des morceaux de fourrure vintage (adresse e-mail ci-dessous).

Voilà, vous savez tout. Si vous avez d'autres idées, je serais ravie de les entendre, donc n'hésitez pas à me contacter: lilly@thetallis.com. J'espère que cet article vous aura intéressé et vous aura aidé à utiliser au mieux ce manteau en fourrure si particulier que vous détenez. 

- Lilly Milligan Gilbert, Créatrice de Tallis -  Genève, le 5 novembre 2015





10 Responses

T A L L I S
T A L L I S

April 18, 2018

Hi Barbie, Gina and Sunday,

If you send an email to sales@thetallis.com we can reply with some information on how to make a pompom and you can get started! Good luck!

Minnie Russell
Minnie Russell

March 09, 2018

I have a mink coat which seems to have moth. The fur falls if touched in some parts. Would a furrier alter it?

Thanks

happy fur
happy fur

February 08, 2018

i actually buying old ones as cheap as possible in bad condition normally i can clean them myself i then take to pieces and have started with a leather needle and waxed thread and felt and cotton backing started making a beautiful throw for my bed so those old coats that are damaged are definitely getting a new lease of life i dont condone new fur but i think its a shame not to try and salvage the old furs better on my bed than in the bin

Barbara Lowry
Barbara Lowry

August 13, 2018

I have a mink stole that was given to me years ago. I will never wear it so I would love to make a vest. It’s made of strips put together with grosgrain ribbon. I need a web site showing me how to do it. I’m an aged seamstress and cannot afford to have it done. Any suggestions would be appreciated. Not sure how to take it apart or even if I have to.

Carmina Hunter
Carmina Hunter

September 17, 2017

I am interested in repourposing vintage fur coats of my mother’s that I don’t wear but can’t part with. Thanks!

Sunday
Sunday

May 13, 2017

I have a couple of vintage fur coats and I would like to make pompoms with them. Can you send me the tutorial please? I am thinking that each pellet panal will determine the diameter of my pompoms. Thanks. Sunday

GINA DAVISON
GINA DAVISON

March 25, 2017

I too have a vintage fur coat that I would like to make into pom poms for my hand knit hats. Could you please send me the tutorial? Thank you very much

Liaa
Liaa

October 30, 2016

Hello
I found your post when I searched what to do with old rabbit jacket. I’d like to donate the fur because it’s literally falling apart
Also, I would like to sell a long beaver coat, long mink coat and short black rabbit
I live in Northern VA, 30 minutes from DC
Any suggestions and ideas for rabbit and where to sell others would be lovely
Thank you

Barbie Ring
Barbie Ring

January 21, 2016

I would love to make pom pons from a vintage silver fox collar I recently found at a thrift store.
Please instruct! I hate to cut in to it without knowing what I am doing. I am a lifelong fiber artist though have never worked with fur. May also get to have my mothers old long silver mink.
THANK YOU for your generosity.

Ardis
Ardis

November 24, 2015

A couple of years ago I found myself in this situation and I ended up making a blanket out of the fur. I swear, whenever folks visit in the winter they aim for it!

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